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Sex difference in brain

We often talk about “sex differences in brain”. Although some “sex differences in brain” are almost a myth lacking definitive evidence, there are obvious and robust differences that anyone can easily see. The hypothalamus shows clear sex differences, which are determined by the hormonal environment during development. In other words, the developing brain has sensitivity to hormone, especially testosterone. We found that a transcription factor, PTF1a, is essential for acquiring the sensitivity to hormone milieu during development.
The illustration above is created by Sara Kobayashi, University of Tsukuba, IIIS.
よく「脳の男女差」といわれますが、その中には、根拠のない「神話」のようなものから、しっかり確認されているものまでさまざまなものがあります。視床下部の一部などには、構造的機能的に明瞭な男女差が見られます。面白いことに、この差は出生前後もしくは子宮内でのホルモン環境によって決まります。いいかえると、発生途中の脳はホルモン(テストステロン)感受性を持っています。このホルモン感受性の獲得に、PTF1aという転写因子が必須であることがわかりました。
上のイラストは筑波大学IIIS小林沙羅さんに作成いただきました。

Fujiyama et al. Cell Rep 2018

東邦大学プレスリリース